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Zones à risque et dangereuses dans le Code de la route

Le Code de la route insiste sur les gestes à adopter lors de la traversée des zones à risque et dangereuses. Le sujet est abordé dans la 3e thématique du Code de la route : « La Route ». Elle peut donner lieu à une ou plusieurs questions à l’examen du Code. Le thème nous rappelle comment identifier et traverser ces zones dangereuses pour assurer la sécurité à l’intérieur et à l’extérieur de votre véhicule. Voici un tour d’horizon de ces zones à risque.

1. Conduire sur les routes sinueuses et étroites
2. Traverser un tunnel
3. Chantiers routiers
4. Passage à niveau
5. Circuler autour des tramways
6. Montées et descentes dangereuses
7. Les obstacles naturels

Conduire sur les routes sinueuses et étroites

Il est facile de reconnaitre une route sinueuse, les virages et tournants s’enchaînent. Il est moins aisé de savoir quel comportement adopter.

Les routes sinueuses se trouvent en général en montagne ou dans des paysages très boisés, ces routes sont souvent étroites ce qui rend les virages délicats à prendre. Sur ce type de route, le conducteur doit être très attentif à la signalisation et à l’environnement. Il doit bien observer, mais également écouter, car certains usagers klaxonnent pour prévenir de leur présence à l’approche d’un virage étroit.

Les virages sont indiqués par des panneaux qui se situent à 150 m de la zone dangereuse, ce qui permet aux usagers d’adapter leur conduite et leur vitesse. Ils préviennent soit d’un virage important, d’une suite de virages ou encore d’un virage à l’aveugle. Lors d’une conduite de nuit sur une route sinueuse, l’usager peut rouler avec ses feux de route et ses feux de brouillard avant. Mais attention, il doit repasser en feux de croisement en cas de croisement avec un autre usager.

Traverser un tunnel

La traversée d’un tunnel est particulièrement dangereuse :

  • c’est un endroit clos avec une seule entrée et sortie,
  • la lumière change à son entrée et à sa sortie.

En cas d’accident, l’accès à la sortie peut être très compliqué. C’est la raison pour laquelle il est formellement interdit de stationner ou de s’arrêter dans un tunnel, car cela pourrait provoquer un carambolage qui prendrait des proportions potentiellement très graves.

Il est également impératif de respecter les consignes concernant l’ouverture et la fermeture des voies. Il faut être attentif aux panneaux situés à l’entrée de chaque tunnel qui indiquent la vitesse maximale autorisée et la distance de sécurité en vigueur pour chaque type de véhicule.

Les tunnels sont équipés de refuges qui abritent des équipements de premiers secours et des bornes pour joindre l’extérieur. À distance régulière, on y trouve aussi des issues de secours signalées et dont le temps prévu pour les atteindre est indiqué au potentiel conducteur en détresse.

Le changement de luminosité représente un danger en ce qu’il peut surprendre et gêner le conducteur, c’est la raison pour laquelle il est conseillé de ralentir à l’approche de l’entrée et à la sortie d’un tunnel. Le conducteur qui porte des lunettes de soleil doit redoubler d’attention, car il risque de ne plus rien y voir.

Attention !
En cas d’incendie, n’oubliez pas que le conducteur ainsi que tous ses passagers doivent quitter le véhicule sans se charger d’objets encombrants et se diriger vers une sortie de secours, rapidement et sans faire demi-tour.

Les chantiers routiers

La plupart des chantiers sont bien visibles, ils sont annoncés par une signalisation temporaire jaune : triangles posés au sol, feux, marquages au sol…. Certains sont moins identifiables, comme les véhicules d’élagage, mais oui, un tel véhicule délimite lui aussi une zone de chantier.

À l’approche de ces zones dans lesquelles des ouvriers ou ingénieurs travaillent, il faut ralentir et faire preuve de prudence pour s’adapter aux différents éléments présents sur la voie. Les zones de travaux sont la plupart du temps bien annoncées et proposent ou imposent des déviations.

Attention !
Les panneaux à prendre en compte sont ceux qui sont clairement visibles et face à vous. Ceux qui sont posés parallèlement ou latéralement ne sont pas effectifs. Ils indiquent, peut-être, qu’une zone de travaux commence plus loin et permettent d’anticiper.

Passage à niveau

Le passage à niveau délimite le lieu où se rencontrent une route et une voie ferrée. Il est facile d’imaginer le danger que représente une collision entre une voiture et un train. La distance de freinage pour un train est beaucoup trop importante pour qu’il puisse s’arrêter à temps.

Les passages à niveau sont toujours signalés par des panneaux, un premier se situe sur la voie à 150 m, un second à 100 m et un dernier à 50 m de la zone. La signalisation indique également de quel type de passage à niveau il s'agit : un passage avec ou sans barrière ou feu de passage.

Quand le passage est interdit, un usager ne doit jamais s’engager sur le passage à niveau. Si pour une raison particulière (embouteillage par exemple), il s’y retrouve coincé, l’usager est en droit d’enfoncer les barrières de sécurité afin de garantir sa sécurité et celle de ses passagers.

Tramways

Les tramways circulent au sein des agglomérations. Le tramway doit respecter les panneaux du Code de la route, comme les autres usagers. S’il rencontre un véhicule prioritaire qui est en mission, il doit lui céder la priorité. Une voiture peut dépasser un tramway par la droite lorsque la signalisation l’autorise.

Attention !
Rappelez-vous que, sauf indication contraire, le tramway est toujours prioritaire ! Même dans le cas où un cédez le passage est valable pour un tramway, vous devez rester vigilant, comme pour le train, au vu de la masse du tramway, un choc entrainerait de graves dégâts.

Montées et descentes dangereuses

Ce qui définit une descente ou une montée dangereuse est le niveau de dénivelé d’une section de route ou d’autoroute. En cas de dénivelé, l’usager doit adapter son comportement.

Conduire dans une pente

Le risque lors d’une descente est le même en voiture qu’à vélo. En pente, la distance de freinage du véhicule est plus importante dû à l’inertie du véhicule qui augmente capacité de vitesse (« vélocité »). Sur une route limitée à 80 km/h avec un dénivelé à 10 %, au maximum de la vitesse, la distance de freinage du véhicule sera rallongée de 7 mètres.

Des panneaux de signalisation sont présents pour annoncer les routes à partir d’un dénivelé de 10 % sur les routes et de 4 % pour les autoroutes. Comme tous les panneaux danger, ils sont de forme triangulaire bordée de rouge et sur fond blanc.

Circuler en montée

La montée peut s’avérer dangereuse pour les usagers lorsqu’il s’agit de réaliser un démarrage en côte par exemple, notamment lorsque l’on conduit un véhicule particulièrement lourd pour la même question d’inertie.

Lorsque la route est une pente ascendante, cela nécessite de la part du conducteur d’accélérer plus ou moins fort pour réussir à grimper. Cela représente un risque arrivé en haut de la route ou l’ange d’horizon ne nous permet pas de voir s’il y a beaucoup de circulation. Il faut donc veiller à ralentir et adapter sa vitesse dès que l’on arrive en haut de la pente pour anticiper la rencontre d’autres usagers.

Attention !
Nous vous rappelons que chaque conducteur doit conduire sur les voies qui lui sont adaptées. Circuler sur une voie qui lui est interdite à cause de sa charge peut entrainer une amende de 750 €, si en plus de cela cette voie comporte une section avec descente dangereuse, l’amende peut s’élever à 1500 €.

Les obstacles naturels (nids de poule)

Certains obstacles présents sur la route peuvent endommager votre véhicule. Les nids de poule — trous ou déformation de la chaussée — potentiellement dangereux pour un cycliste ou un cyclomoteur, peuvent également abîmer les pneus, les jantes ou les suspensions d’une voiture. Les nids de poule sont dus à un mauvais entretien des voies et se situent sur des routes exposées au mauvais temps ou très fréquentées par les poids lourds. La présence de nids de poule n’est pas indiquée par des panneaux constants.

Il en est de même pour les obstacles naturels que le gestionnaire de la voie n’aurait pas eu le temps d’indiquer grâce à des signalisations temporaires. Comme à la suite d’un épisode climatique exceptionnel par exemple qui aurait causé la chute d’arbre, d’objets ou de pierres sur la voie.

Les ralentisseurs de vitesse de type dos d'âne ou coussin peuvent également abîmer votre véhicule. C’est une autre raison pour laquelle il est toujours important d'être vigilant et de modérer sa vitesse.

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