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Les limitations de vitesse

La vitesse, à plus proprement parler l’excès de vitesse est une des cause majeure des accidents de la route sur le réseau routier Français. C’est la raison pour laquelle le conducteur doit savoir quelle vitesse adopter dans quelle situation (type de route, météo, statut du conducteur…) et toujours être en capacité de l’adapter.

Limitations de vitesse :

  • En agglomération (c’est à dire un espace où sont regroupé plusieurs lieux d’habitation et dont l’entrée et la sortie sont indiqués), la vitesse maximale est de 50km/h. Certaines portions de la ville, lorsqu’il y a un manque de visibilité, une route étroite ou à l’approche d’une école par exemple, la limitation est fixée à 30km/h.
  • Sur les routes à double sens de circulation, la vitesse est limitée à 80km/h depuis le 1er juillet 2018. Lorsque la visibilité est inférieure à 50 mètres pour cause de brouillard par exemple, la limitation est réduite à 50km/h. Il en est de même pour les titulaires du permis probatoire.
  • Sur les routes à chaussées séparées la vitesse maximale est de 110km/h. En cas de fortes précipitations la limitation est réduite à 100km/h ou à 50km/h en cas de très faible visibilité. Le titulaire du permis probatoire est, lui, limité à 100km/h.
  • Sur une autoroute, la vitesse est limitée à 130 km/h, à 110km/h en cas de précipitation et à 50km/h en cas de faible visibilité. Le titulaire du permis probatoire est, lui, limité à 110km/h.

Respecter les limitations: évaluer et ajuster sa vitesse

Évaluer sa vitesse

Afin d’évaluer précisément la vitesse de son véhicule on utilise comme unité de mesure le mètres/seconde. Pour convertir les km/h en m/s vous pouvez facilement multiplier par 3 le chiffre des dizaine des km/h, le résultat ne sera pas extrêmement précis mais simple.
Par exemple si vous roulez à 50km/h vous roulez à environ 15m/s (3x5 = 15).

Chez un conducteur, le temps de réaction (je perçois, j’analyse, je décide) est de 1 seconde. Et une seconde sur la route est toujours décisive puisqu’elle représente au minimum 9 mètres si l’on roule à 30 (3x30) et au maximum 39 si l’on roule à 130 (3x130). C’est la raison pour laquelle le conducteur doit toujours être vigilant et adapter sa vitesse selon les différentes situations et les usagers qu’il rencontre.

Calculer la distance d’arrêt

Le calcul de la distance d’arrêt correspond :

  • au temps de réaction du conducteur qui est de 1 seconde pour un conducteur normal, 2 secondes si il est fatigué et peut aller jusqu’à 3 secondes en cas d’alcoolémie ou plus.
  • aditionné à la distance de freinage. C’est à dire la distance parcourue entre la pression de la pédale de frein et l’arrêt total du véhicule.

Comme nous l’avons vu précédemment, plus la vitesse est élevée, plus la distance d’arrêt sera longue.

Ajuster sa vitesse

Nous l’avons vu, la vitesse maximale n’est parfois pas adapter aux circonstances dans lesquelles on roule et doit être réduite, il est alors demandé au conducteur de s’adapter. Pour savoir quel rythme adapté, vous devez prendre en compte les paramètres suivants :

  • la route, sa configuration, le manque de visibilité, le présence d‘intersection ou de virage dangereux…
  • la météo, s’il pleut fortement, neige ou qu’il y a du brouillard, notre visibilité est alors réduite et la chaussée potentiellement glissante
  • les autres usagers qu’ils soiet piétons ou motorisés vous devez être vigilants particulièrement avec les usagers vulnérables, piétons, enfants, personnes âgées
  • si il y a des travaux il vous sera toujours demandé de ralentir, afin de préserver la sécurité des ouvriers.

Les conséquences de la vitesse sur la conduite.

La force centrifuge

La force centrifuge d’un véhicule est la même que celle qui pousse le ligne contre les parois dans le tambour d’un sèche linge. C’est lorsque le véhicule prend un virage que la force centrifuge s’exerce. Si elle est moins forte que l’adhérence, le virage s’effectuera sans difficulté car le véhicule tournera facilement. En revanche la vitesse risque d’augmenter la force centrifuge et donc de la rendre supérieure à l’adhérence. Le risque est alors de “tirer droit” et de sortir de la route. Pour éviter ce phénomène, il est nécessaire d’anticiper le virage et de ralentir à l’approche de celui-ci.

L’énergie cinétique

L’énergie cinétique se calcule en joules et est accumulée lorsqu’un véhicule est en mouvement. Plus la vitesse est élevée, plus l’énergie cinétique est forte, elle peut alors avoir des conséquences dangereuses sur la conduite :

  • la distance de freinage peut être rallongée (multipliée par 4 lorsque la vitesse double)
  • le changement de trajectoire peut être plus difficile
  • un choc plus violent lors d’une collision

La perte d’adhérence

L’adhérence du véhicule à la route dépend de :

  • l’état des pneus : types, usure, pression
  • le revêtement de la chaussée : qualité, trous, déformations
  • les conditions météorologiques : plui, neige, verglas, route sèche
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