Lorsque le voyant de liquide de refroidissement, encore appelé liquide antigel, s’allume, il faut vérifier si la température du moteur dans le circuit de refroidissement est trop élevée ou, au contraire, si le liquide a gelé. Ce danger imminent est alerté par un voyant du tableau de bord qui reste allumé tant que vous n’avez pas détecté la cause. À quoi ressemble le voyant du liquide de refroidissement ? Quand faut-il en remettre ? Petit tour d’horizon sur ce témoin lumineux important au bon fonctionnement de votre véhicule.

Au sommaire :

  1. Quel est le symbole du liquide de refroidissement et à quoi sert-il ?
  2. Comment fonctionne le capteur de température d’un moteur ?
  3. Que faire quand le voyant de liquide de refroidissement s’allume ?
  4. Comment savoir s’il manque du liquide de refroidissement ?

1. Quel est le symbole du liquide de refroidissement et à quoi sert-il ?

Le voyant de liquide de refroidissement — un pictogramme représentant un thermomètre de couleur rouge parsemé de petites vagues — se trouve sur le tableau de bord. Lorsqu’il s’allume, cela signifie que le niveau du liquide est trop élevé ou insuffisant. Il peut aussi indiquer une défaillance du système électrique.

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Dans n’importe quel cas, il est urgent de stopper le véhicule, puis d’effectuer une remise à niveau du liquide. Attendez que le moteur se refroidisse avant d’ouvrir le bouchon du réservoir afin d’éviter des éclaboussures brûlantes.Le rôle de ce liquide est d’éviter la surchauffe ou le gel du moteur. La température excessive induite par la combustion est, en général, évacuée par le système de refroidissement.

2. Comment fonctionne le capteur de température d’un moteur ?

Dès qu’une surchauffe est détectée dans le moteur, le capteur de température du liquide communique l’information au boîtier de gestion moteur. Ce boîtier est relié au voyant par un circuit électrique et va donc l’activer pour informer le conducteur du danger imminent. Grâce à ce capteur de niveau, l’automobiliste pourra aussi se rendre compte du niveau de liquide restant dans le réservoir.

3. Que faire quand le voyant de liquide de refroidissement s’allume ?

Ce voyant lumineux s’allume dans diverses situations :

  • Cas 1 : il y a trop de liquide de refroidissement dans le réservoir. Dans ce cas, il faut en enlever pour atteindre le bon niveau.

  • Cas 2 : le niveau de liquide est trop bas, il est temps d’en rajouter.

  • Cas 3 : le niveau du liquide paraît correct, mais le voyant reste allumé. C’est certainement lié à une défaillance du système électrique. Il est conseillé d’amener la voiture chez le garagiste qui cherchera la cause de cette anomalie.

  • Cas 4 : il y a une fuite de liquide de refroidissement. Vous pouvez la détecter à l’œil nu. C’est le cas lorsqu’un nuage blanc se dégage du pot d’échappement ou alors qu’il y a des taches blanches sur la pompe à eau. Amenez votre véhicule immédiatement chez le mécanicien qui procédera à plusieurs vérifications. Il contrôlera notamment l’étanchéité du système de refroidissement : radiateur, joint de culasse, pompe à eau, etc.

  • Cas 5 : le voyant s’allume à froid. C’est sûrement lié au flotteur de la sonde qui se trouve dans la vase d’expansion du liquide. Vous pouvez alors retirer le flotteur, le remplacer ou le nettoyer.

  • Cas 6 : le voyant s’allume et s’éteint. Ce peut être une anomalie liée à la sonde qui a du mal à détecter le niveau du liquide.

  • Cas 7 : le voyant clignote. Que vous soyez à l’arrêt ou en circulation, si le voyant du liquide clignote, il se peut que la sonde soit défectueuse. Un autre point est également à vérifier, il s’agit de la vidange du liquide de refroidissement. Celle-ci est à faire tous les 60 000 km, soit tous les 2 à 4 ans, suivant la fréquence d’utilisation de votre voiture.

4. Comment savoir s’il manque du liquide de refroidissement ?

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C’est simple, pour savoir s’il manque du liquide de refroidissement, il suffit de contrôler le niveau régulièrement. Au cas où le niveau du liquide serait bas, le signal électrique s'enclenchent sur le tableau de bord.

C’est la même chose avec le liquide de frein, par exemple, il est important de les vérifier régulièrement. Ce petit geste évitera d’abîmer la mécanique du véhicule ainsi que des factures de réparation trop lourdes.

En bref, le voyant du liquide de refroidissement est un indicateur très important qu’il faut surveiller pour éviter une panne importante du moteur. Il permet de réguler la température du liquide dans le circuit de refroidissement. C’est l'une des notions des cours de Code à connaître pour l’examen final.