Apprendre à conduire un véhicule automatique est relativement simple. Beaucoup plus simple que d’apprendre à conduire une voiture manuelle. C’est pourquoi aucune formation n’est nécessaire lorsque l’on a déjà son permis B. Vous devez simplement connaitre les différences avec une boite de vitesse manuelle et comprendre l’utilisation des différents modes de conduite du levier. Enfin, faites attention aux erreurs à ne pas faire avec une boite automatique.

Au sommaire :

  1. Apprendre à conduire une voiture automatique
  2. Comment conduire une automatique pour la première fois ?
  3. À ne pas faire avec une boite automatique

1. Apprendre à conduire une voiture automatique

Il est possible d’apprendre à conduire une voiture automatique à l’auto-école en choisissant de passer le permis de conduire spécifique aux véhicules équipés d’une boîte de vitesses automatique.

Mais sachez que si vous choisissez cette formule, vous n’aurez pas le droit de conduire des voitures équipées de boîtes de vitesses manuelles. Pour cela, il vous faudra suivre une formation complémentaire de 7 heures.

En revanche, un permis B classique passé sur une voiture manuelle vous permet de conduire une boîte automatique sans aucune restriction. Pour ceux qui ont appris à conduire une boîte manuelle et qui souhaitent conduire une automatique pour la première fois, voici ce que vous devez savoir.

2. Comment conduire une automatique pour la première fois ?

Pour conduire une automatique pour la première fois vous devez d’abord connaitre la différence avec une boîte de vitesse manuelle :

  1. La pédale d’embrayage n’existe pas sur les modèles de voiture automatique. Le pédalier est uniquement composé d’une pédale de frein et d’une pédale d’accélérateur.

  2. Les vitesses sont passées automatiquement en fonction de l’allure du véhicule.

  3. Le levier ne permet plus de changer les vitesses, mais les modes de conduite (P, R, N, D).

Vous devez comprendre la signification des lettres pour choisir le bon mode en fonction de ce que vous souhaitez faire : avancer, reculer, vous garer, etc.

  • Pour avancer : la position D

La lettre D correspond à la position Drive, conduite ou marche avant. C’est le mode à adopter pour commencer à rouler, comme si vous enclenchiez la première vitesse d’une boite manuelle. Vous gardez cette position, quelle que soit votre allure, car les vitesses supérieures et inférieures se déclenchent automatiquement.

Lorsque le levier de vitesse est sur la position D et que vous relâchez la pédale de frein, le véhicule avance à 2 km/h environ, même si vous n’accélérez pas. Seules les modes P et N permettent de garder le moteur allumé sans mettre la voiture en mouvement.

  • Pour immobiliser le véhicule : la position P

La lettre P correspond à la position Park ou Parking. Elle est utilisée pour stationner. Démarrez la voiture sur cette position également. Les roues sont immobilisées et la transmission est bloquée. Pour arrêter la voiture, freinez jusqu’à l’immobilisation du véhicule et enclenchez la position P.

  • Pour mettre le véhicule au point mort : la position N

La lettre N correspond à la position Neutral ou neutre, elle fait office de point mort. Le moteur tourne, les roues ne sont pas bloquées, mais elles ne sont pas entrainées.

  • Pour faire une marche arrière : la position R

La lettre R correspond à la position Reverse ou marche arrière. Vous l’utilisez pour faire reculer votre véhicule.

Pour changer la position du levier entre P, R, N et D vous devez toujours être à l’arrêt, le pied sur le frein

Voici donc les gestes de conduite à adopter pour conduire une automatique :

  • Pour allumer le moteur
    Laissez le véhicule sur la position Parking ou Neutre afin que la voiture reste immobile au démarrage. Enfoncez la pédale de frein et insérez la clé ou appuyez sur le bouton de démarrage.

  • Pour faire une marche arrière
    Gardez la pédale de frein enfoncée, désactivez le frein à main et enclenchez la position R. Relâchez le frein et le véhicule commencera à reculer. Accélérez pour reculer plus vite.

  • Pour faire avancer la voiture
    Gardez la pédale de frein enfoncée, désactivez le frein à main et enclenchez la position Drive. Enlever le pied du frein. Restez sur la position D, les vitesses supérieures s’enclencheront toutes seules.

  • Pour immobiliser le véhicule un court instant
    Gardez le mode D et restez appuyé sur la pédale de frein.

  • Pour garer le véhicule
    Vous devez attendre que la voiture soit à l’arrêt, votre pied enfoncé sur le frein pour mettre la position Parking. Si vous quittez le véhicule, n’oubliez pas de mettre également le frein à main, car il est beaucoup plus sûr que la position Park seule.

  • Pour pousser ou remorquer le véhicule
    Éteignez le moteur et enclenchez la position N.

3. À ne pas faire avec une boite automatique

Il est important de comprendre que les différentes positions des boîtes de vitesses automatiques ne peuvent être enclenchées que lorsque le véhicule est à l’arrêt, au risque d’abimer la boite de vitesse.

Attention notamment à ne pas mettre le mode R alors que le véhicule avance encore. Lors d’une manœuvre de stationnement par exemple. Immobilisez complètement le véhicule avant de reculer.

N’enclenchez pas le mode D avant de démarrer le moteur, autrement la voiture va avancer et vous risqueriez d’être surpris.

Si vous êtes coincé dans un embouteillage, ne restez pas en position Drive, car le moteur continue d’être sollicité inutilement. Choisissez la position Neutral ou Parking afin de pouvoir enlever votre pied du frein.

Mais attention, en position Neutre, les roues ne sont pas bloquées, même si elles ne sont pas entrainées. Cela convient si votre arrêt se fait sur une route plate, mais si vous êtes en pente, mettez le mode Parking (voir le frein à main) pour bloquer les roues.

Pour finir, n’utilisez pas votre pied gauche pour freiner. Seul le pied droit travaille pour conduire les véhicules automatiques. Placez votre pied gauche sur le côté.

Voilà, vous savez tout !