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Les différents types de carburant

Le carburant est un combustible qui transforme l’énergie chimique en énergie mécanique (en poussée) et qui alimente ainsi un moteur à combustion interne. Le rapport entre la densité d’énergie contenue dans le carburant et son volume ou masse sont tels qu’ils accordent une grande autonomie au moteur. Le carburant est fabriqué à partir d’énergies fossiles non renouvelables puis prend la forme de liquide ou de gaz. Aujourd’hui la dépense de cette énergie fossile est très critiquée, tenue responsable des émissions de gaz à effet de serre. C’est la raison pour laquelle certains pays se sont lancés dans la construction de voitures électriques.

Tous les véhicules à moteur nécessitent du carburant mais le type de carburant varie selon moteur : essence, diesel, GPL… Mais en quoi ces carburants diffèrent-ils ?

Les carburants classiques

L’essence et le gazole sont les deux carburants les plus courants, ils proviennent du pétrole brut et sont soumis à de plus en plus d’évolutions étant données les exigences de réglementations environnementales.

Il existe deux types d’essence qui sont le sans-plomb 95 et le sans-plomb 98, les numéros correspondent à l’indice d’octane contenu dans le carburant. Le sans-plomb 98 est le plus ancien et il est utilisé pour les véhicules construits avant juillet 1990. Du fait de son ancienneté il est de moins en moins disponible dans les stations essence et un peu plus cher que le sans-plomb 95, il est aussi moins énergivore. Le sans-plomb 95 est compatible avec les véhicules fabriqués après juillet 1990.

Le gazole est quant à lui compatible avec les moteurs diesel.

L’essence et le gazole sont les carburants les plus utilisés par les automobiles mais ce sont aussi les plus polluants en terme de d’épuisement des ressources et de rejet (oxyde d’azote, gaz carbonique, monoxyde de carbone…).

Afin de réduire les méfaits de ces carburants et de changer les habitudes de consommation, différents pays ont déployés de nouveaux carburants appelés “biocarburants”.

Le biocarburant

Le biocarburant (aussi appelé agrocarburant, carburant végétal ou carburant vert) n’est pas fabriqué à partir de ressources fossiles non renouvelables mais à partir de matières d’origine agricole ou animale. Il s’utilise soit en complément du carburant classique, soit à la place de celui-ci. Il permet de diminuer de manière significative les émissions de gaz à effet de serre et est considéré comme une solution à l’usage de carburant classiques.

Les biocarburants prennent la forme de :

  • huile végétale brute
  • alcool
  • gaz

L’huile végétale brute

L’huile végétale brute est entièrement naturelle, très bonne pour le moteur et c’est une énergie renouvelable non épuisable. Elle peut être utilisée dans les moteurs diesel mais c’est interdit à l’exception de certains exploitants agricoles. L’huile végétale brute permet de limiter les rejets de carbon et d’azote.

Le biodiesel

Le biodiesel est fabriqué à partir de d’huile de colza de palme ou d’autres ingrédients naturels et est soumis à des normes et des spécifications particulières. C’est une énergie 100% renouvelable qui émet beaucoup moins de gaz à effet de serre et qui n’est pas toxique. Il peut être mélangé avec du diesel à hauteur de 2 à 20% en proportion.

Le bioéthanol

Le bioéthanol est un alcool éthylique fabriqué à partir de la fermentation de sucres et amidons contenus dans certaines plantes et céréales (canne à sucre, betterave, riz, maïs…). C’est une énergie renouvelable que l’on mélange avec de l’essence classique à hauteur de 5, 10 ou 85 %.

L’algocarburant

L’algocarburant est fabriqué à partir de micro-algues mais il n’est pour l’instant qu’au stade de recherche et n’est pas encore déployé au niveau industriel. C’est une énergie renouvelable mais son exploitation a un coût assez élevé. Pour autant, elle plus intéressante à terme que les agrocarburants qui impliquent des ressources alimentaires qui pourraient être utilisées à d’autres fins.

Le biogaz

Le biogaz est fabriqué à partir de la fermentation de ressources végétales et animales, le gaz qui s’en émane est appelé le biométhane. C’est un gaz composé de méthane (65%), de CO2 ( 34%) et ‘autres gaz (1%). Ce gaz fait partie des énergies renouvelables mais ils est nocif pour l’environnement. Il est compatible avec certains moteurs diesel et avec les moteurs à essence.

Les autres carburants

Le GPL

Le carburant le plus utilisé aujourd’hui en raison de son coût plus faible que les autres est le gaz de pétrole liquéfié (GPL). Il est obtenu à partir du butane et du propane et produit peut de gaz à effet de serre. Parce qu’il est indolore et incolore, on lui ajoute souvent un odeur afin que les usagers détectent une éventuelle fuite.

Le GNV

Le GNV (gaz natuel pour véhicule) est fabriqué à partir d’hydrocarbures, c’est donc une énergie fossile non renouvelable. Pour autant les réserves d’un tel gaz sont importantes et permettent une utilisation sur le long terme. Il a lui aussi un coût très faible et comme le GPL, une odeur doit lui être ajouté. Il reste à l’état gazeux et est compatible avec les moteurs à essence.

Statistiques

Ventes de véhicules par type de caruburant en 2017

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Information recueillies par le site www.caradisiac.com

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